塔斯马尼亚虎到底还存在吗(2016年有人发现它的身影)

  在澳大利亚,曾有一种长有虎纹,形似野狼的猛兽,地位不输老虎、狮子,然而却被英国人灭绝,导致澳洲生态系统崩坏,各种食草类动物泛滥成灾。这种被灭绝的动物就是袋狼,属于澳洲的最顶级的掠食者,由于背后长有形似老虎的斑纹,也被称为塔斯马尼亚虎。它们体型瘦弱,整体的外观似野狼,但脸部又酷似狐狸,拥有一张极长的嘴巴,据说可以张成180度,能够给猎物造成更大的杀伤力。

塔斯马尼亚虎到底还存在吗

  袋狼体长1.8米(包含尾巴),肩高0.58米,重30公斤,在自然界只能算中型猛兽,但它们在澳洲的生态系统中却起到至关重要的左右,和老虎、狮子地位差不多。它们的存在,可以避免食草动物无限繁殖,防止食草动物吃光草原、森林,也能与其他掠食者保持竞争关系,避免泛滥成灾。

  根据动物学家研究,袋狼最早在400万年前就出现了,与当时的双门齿兽、袋狮称霸澳洲。但是人类出现在澳洲后,刀耕火种的方式破坏了澳洲生态平衡,双门齿兽、袋狮渐渐消失了,袋狼反倒适应了环境变更,成为了整个澳洲唯一的霸主。

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  不过在5000年前,人类将狗带到了澳洲,一些狗脱离了人类控制,渐渐进化为澳洲野犬,澳洲野狗实力强悍,而且繁殖更快,很快就成为了袋狼的竞争者。在与澳洲野犬的竞争中,袋狼一直处于劣势,但数量并未急剧减少。

  直到18世纪,英国人霸占了澳大利亚后,开始大肆开垦荒地,加剧了人类与袋狼的矛盾,导致一些袋狼为了生存,会偷吃村民的家禽,村民只要看见袋狼就会想尽办法将其杀死。当地政府在1888年,更是宣布,只要捕杀一头袋狼,就能获得1英镑奖励。

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  这才导致18世纪末期澳洲掀起了一场袋狼屠杀行动,然而那时候的他们却还没意识到,偷吃家禽更多的其实是澳洲野犬,而不是袋狼,等到他们发现时为为时已晚。

  在1936年,整个澳洲就只剩一只袋狼了,名为班哲明,这只袋狼被饲养在赫巴特动物园,但由于管理员疏忽大意,这只袋狼被暴晒而亡。之后几年澳洲再也没有发现过袋狼,这一物种也正式宣布灭绝了。

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  在袋狼灭绝之后,澳洲人才意识到它们的重要性,澳洲野犬没了竞争对手,开始大肆繁殖,经常偷吃村民家禽,澳洲政府不得不发出悬赏令,每年大约会捕杀2万条野犬,可还是没能阻止野犬泛滥成灾。

  另外野兔、野山羊这些外来物种被带到澳洲,它们没了袋狼的威胁后,肆无忌惮繁殖,大肆啃食植被,草场裸露,甚至一些树根都被啃食,导致澳洲沙漠化加重。澳洲政府早在百年前就悬赏捕杀了,可惜到了现在依旧有大量野兔、野山羊。

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  意识到袋狼重要性的澳洲人,也尝试复活袋狼,在2002年从一直袋狼幼崽标本中提取了DNA,打算克隆出野生袋狼,但由于技术有限最终失败了。而到了2016年后,人们陆陆续续在野外见到疑似袋狼的身影,可最终都没有得到证实,或许袋狼再也不会回来了吧!

  袋狼的灭绝再次给人类敲响了警钟,自然界的每一种物种存在都有它们存在的原因,贸然将物种灭绝,可能会带来一些无法预知的后果,这些后果也将影响到人类的生存。

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