揭秘老虎进化过程史(东北虎的数量实在太少了)

  国内东北虎数量达50只,老虎是怎么进化和发展而来的?50只连维持种群长久存续的基础数量都达不到。源种群数量太少,几代之后整个种群就全是有血缘关系的亲戚了,再继续下去就会出现由于近期繁殖导致的基因退化。华南虎就是个明例,新生虎出现短尾、痴呆、佝偻的缺陷个体现象屡见不鲜。我国东北虎基础数量太少,如果不能打通生态廊道,与俄罗斯的大种群汇合,这种孤岛化存续的种群健康还是不容乐观。如果能打通廊道,给孤岛化的种群汇入新鲜血液,那么大小兴安岭和长白山承载五百只是不成问题的。

揭秘老虎进化过程史

  从2015年的调查数据来看,我国野生东北虎和东北豹的数量分别为27头和42头,而如今仅仅几年的时间,根据最新的调查数据显然,我国野生东北虎、豹的数量已经分别突破了60头(50头是去年的调查数据),这确实是一件值得高兴的事。

  作为现存老虎中体型最大的亚种,东北虎在我国曾经拥有着庞大的种群数量,比如在19世纪末,我国野生东北虎的数量还有着至少2000头。但是,自古以来,老虎就被认为是全身是宝的动物,所以,在19世纪末到20世纪初这段时间内,每年有上百头的东北虎被人捕杀。

  到了20世纪以后,由于虎的数量减少,人能打到的东北虎越来越少了,所以东北虎的年捕杀量也大幅度地降低,但是偷猎依旧存在,再加上20世纪东北地区山林的过度砍伐,大大缩减了它们的栖息地,所以,到了2015年,我国的野生东北虎就剩下了27头。

  到了2017年,我国在吉林和黑龙江交界处成立了东北虎豹国家公园,有了这个保护区,东北虎才算真正地安定下来,因为除了有专业人员和设备的检测和保护外,工作人员开始对国家虎豹的栖息地进行科学的修复。(下图为前几天东北虎豹国家公园东宁局的巡护队员在整理红外监控资料时发现的“三豹同框”)

  当然,东北虎只是老虎现存的6个亚种之一,而且东北虎也不是最濒危的老虎,它的保育现状为濒危,而苏门答腊虎比它还要“惨”,保育现状为极危,除了苏门答腊虎外,我国独有的虎亚种华南虎还处于野外灭绝的状态下,所以拯救老虎还有很长的路要走,毕竟老虎曾经可是有着9个亚种的大家族。

揭秘老虎进化过程史

  那么,老虎是如何进化出来的呢?它曾经的多达9个亚种又是如何形成的呢?我们一起来聊一下这两个问题。

  老虎的前世

  老虎是哺乳纲食肉目下的动物,而最早的哺乳动物其实在距今约2.5亿年前就已经出现在地球上了,但是由于哺乳动物比恐龙出现的时间晚了很多,所以恐龙逐渐的登上了舞台,而在整个的恐龙时代,原始的哺乳动物都是以老鼠大小的体型,靠着在树上吃虫子度过的,比如吴氏巨颅兽(Hadrocodium wui)。

  哺乳动物真正开始崛起是在恐龙灭绝之后,作为能够调节体温且有着毛发覆盖的哺乳动物在当时恐龙灭绝生态位大量空缺时,站了起来,此时,在欧洲和北美大陆上出现了食肉目的祖先-小古猫(Miacis,也称细齿兽)。

  小古猫的体型比较小,与现在的黄鼠狼差不多,有着杂食的食性,主要以小型哺乳动物、爬行动物以及鸟类为食,偶尔也会吃水果。

揭秘老虎进化过程史

  小古猫复原图

  小古猫虽然名字里有“猫”,但它不是猫科动物,而且此时的猫科动物还没有出现呢。随着时间的推移在距今约3000万年-2500万年前,小古猫演化出了犬类和猫类,这时才出现了最早的猫科动物,它就是始猫(proailurus,也称原猫、原小熊猫),始猫同样是一种分布在欧洲和北美的原始猫科动物,体型比小古猫大了一些,体重平均在6-9公斤左右,有着锋利的牙齿和爪子,同样的高度树栖。

  始猫复原图

  之后到了距今约2000万年前,始猫演化出了假猫,假猫是一种体型跟如今美洲狮差不多,但整体的形态更接近于灵猫的猫科动物,而且假猫不但是随后称霸陆地的剑齿虎亚科的直系祖先,还是豹亚科和猫亚科的直系祖先。

  假猫在之后的演化中有两个分支,一支是假猫世系,一支是柱猫世系,其中假猫世系演化出了剑齿虎亚科,而柱猫世系演化出了如今的猫科动物。

揭秘老虎进化过程史

  不过,从距今约2000万年前开始的一千多万年时间里,猫科一直都是剑齿虎亚科的天下,而最早的豹亚科其实是由亚洲猫演化而来的,时间大约在距今1080万年前,并且在之后演化出了豹属和云豹属两个属,二者的最大区别就是豹属下的动物都能吼叫,而云豹属下的动物不具备这个能力。不过,此时还没有老虎什么事。

  云豹

  早期的豹亚科动物主要以欧美洲豹、杨氏虎、布氏豹、穴狮、美洲拟狮、龙担虎等大猫为主,其中虽然有两个名字里带“虎”的动物,但是杨氏虎其实是早期的原始狮演化而来的,而龙担虎虽然与虎有着较高的相似度,但是它是另外的一个演化支,与老虎也不是同支的动物。

  所以,在这些动物出现时,老虎也还没有演化出来。

  龙担虎

揭秘老虎进化过程史

  直到距今约200万年前,中华大地上终于出现了真正的老虎,它就是古中华虎(Panthera tigris palaeosinensis),古中华虎又称中国祖虎,从它的化石形态来看,它与现代虎有着诸多的相似之处,同时也具备其他豹属成员的一些原始形态,因此,科学家们认为它就是现代虎的祖先。

  随着气候的变化以及柱猫类的崛起,曾经翻身的剑齿虎王朝覆灭了,取而代之的是新的猫科动物-豹亚科和猫亚科。

  老虎的今生

  古中华虎在我国最早的出现,这也就意味着我国是老虎的发源地,作为一种大型的猫科动物,古中华虎出现后,迅速的占据了山林的最高生态位,这给了虎的演化提供了先决条件。

  在所有的现代虎中,最早演化出来的是我国独有的虎种华南虎,华南虎具备原始虎的多种特征,华南虎出现之后,它们凭借着强大的实力不断的繁衍生息,以至于我国的土地已经不能完全满足独居的华南虎的生存需求。

揭秘老虎进化过程史

  华南虎

  于是,大迁徙开始了,华南虎的迁徙路线并不是一条,而是多条,以我国中部为大本营,南迁的逐渐地走到了东南亚地区以及印度地区,形成了印支虎、孟加拉虎、爪哇虎、巴厘虎、马来虎以及苏门答腊虎等六个虎亚种。

  而向北迁徙的,一部分向西北,一部分向东北,向西北迁徙的形成了里海虎的亚种,向东北的形成了东北虎亚种,而依然在原生环境中的华南虎依旧是华南虎,至此老虎的9个亚种以我国为中心向四周辐射形成。

  总结

  其实,从猫科动物的演化来看,老虎属于一种比较“年轻”的猫科动物,它们从出现至今不过只有短短的200万年多的时间,如此短的时间内,它们能够形成多达9个亚种,足以说明老虎的生存能力和适应能力之强。

揭秘老虎进化过程史

  只不过,老虎被人盯上了,所以在人类逐渐崛起的过程中,它们成为了最打击最严重的野生食肉动物之一,以至于9个亚种只剩下了6个,而这6个还不是濒危就是极危,作为最早老虎的华南虎还成为了野外灭绝,这不禁让人唏嘘不已。

© 版权声明
THE END
喜欢就支持一下吧
点赞10 分享
评论 抢沙发
头像
欢迎您留下宝贵的见解!
提交
头像

昵称

取消
昵称表情代码图片

    请登录后查看评论内容